В лихих девяностых Пол Грэм со товарищи создал компанию, которая написала на Lisp движок для веб-магазинов. Компания была успешной, и он продал ее Yahoo!. После чего основал венчурную фирму Y Combinator, а также стал писать статьи про стартапы и программирование. В последних он восхвалял божественный Lisp и хвалил земные языки вроде Python и Ruby, указывая на повышение продуктивности программистов, использовавших их. Сочинения были очень популярными. Пол настолько помешался (в хорошем смысле слова) на продуктивности, что решил создать «идеальный» язык — Arc, диалект Lisp. Несколько лет все знали про Arc, но никто его не видел. И вот, недавно Пол выпустил этот язык на всеобщее обозрение. Бум.

Стоит заметить, что я не специалист по Lisp, никогда на нем не программировал, и все, что я пишу далее составлено из мнений других людей (если для кого-то этот факт является отталкивающим, не читайте дальше. А заодно не читайте газет и журналов, ибо журналисты и есть такие люди, которые ничего не знают, а строят статьи на словах того, кто знает).

Общее мнение сводится к тому, что за столько лет работы можно было реально создать «идеальный» язык программирования, а не то, что получилось. Один человек очень красиво выразился: «Arc — такой же крутой язык программирования, как мой bash с кучей кастомных скриптов».

Кроме того, Пол не захотел сразу добавлять поддержку Юникода в язык, приведя в пример Гвидо ван Россума, создателя Python, который потратил на это целый год, а мистер Грэм хотел побыстрее выпустить Arc. Почти все, включая меня, посчитали это полной чушью — на добавление Юникода в Питон потребовался год как раз из-за того, что о нем не подумали с самого начала (в этом нельзя винить Гвидо — в 1990-м году о Юникоде особо не пеклись). Обновление: шаг вперед — Arc теперь поддерживает UTF-8.

Более того, Arc оказался совсем не полноценным языком с компилятором/интерпретатором — он построен на интерпретаторе MzScheme.

Теперь возникла ситуация, когда интересные и хорошо написанные статьи Пола Грэма, скорее всего, будут восприниматься с куском соли. (А может, пройдет лет десять, и все будут писать на Arc, кто знает?)

* * *

В лихих девяностых Сет Годин со товарищи создал компанию, специализирующуюся на директ-мейл в интернете. Компания была успешной, и он продал ее Yahoo!. После чего стал организовывать семинары и писать книги по маркетингу. Книги оказались бестселлерами.

Через несколько лет Сет и еще несколько человек создали Squidoo. Squidoo оказался никому не нужным сервисом (кроме спамеров и SEO-шников).

Теперь возникла ситуация, когда интересные и хорошо написанные книги Сета Година, скорее всего, будут восприниматься с куском соли. (А может, пройдет лет десять, и все будут использовать Squidoo, кто знает?)

* * *

Выводов из этих истории нет, есть только вопросы.

  • Всегда ли уроки прошлого помогают в настоящем?

  • Надо ли слова подкреплять делами? Опять же, не прошлыми делами, а настоящими.

  • Могут ли люди писать о предмете лучше, чем заниматься им? Полезно ли это для общества?

В любом случае, если ничего не делать, то ничего и не получится.