monstera-deliciosa

Лучшие программы написаны маленькими группами людей, у которых есть страсть и видение. Дать определение страсти легко: вы так сильно заботитесь о чем-то, что вас ранит, когда это сделано плохо. Видение может означать много разных вещей, но я имею в виду способность не только придумывать новые идеи, но и на самом деле видеть, то как они войдут в жизнь людей. Видение без страсти дает вам парня, который сидит на скамейке и говорит: «Летающие машины - это будущее! Запомните мои слова -- человек, который их изобретет станет богатым... передайте чипсы.» Страсть без видения приведёт вас к нынешней политической ситуации в США, когда мы позволяем огромным компаниям уничтожать мир, но принимаем такие законы, которые позволяют убедиться, что никто не женится на черепахе1.

- Уил Шипли

Когда компании становятся больше, они все меньше отражают взгляды своих создателей. Они становятся менее оригинальными в своих действиях, управленцы начинают больше говорить о построении бизнеса, и меньше внимания уделять мелочам, вроде продукта. Приходят маркетологи и начинают переделывать компанию под «маркетинг-дривен» бизнес. «Да,» говорят они, «нам повезло, что первый продукт был хорошо воспринят на рынке -- мы оказались в нужном месте в нужное время. Но теперь настала пора создавать продукты под рынок. Теперь мы - компания, которой управляет рынок. Мы будем делать все так, как написано в книгах про бизнес».

Начинают формироваться бизнес-процессы. Интуиция уступает место анализу. Нельзя, чтобы программист проснулся с утра с идеей и тут же, открыв ноутбук, стал писать код. Сначала надо изучить рынок. Заказать маркетинговое исследование. Провести анализы. Определить, отвечает ли новый продукт нынешней стратегии компании. Потом надо написать спецификации, назначить пять программистов на разные части проекта и делать продукт.

Omni Group

«Как сделать так, чтобы не упасть в яму» начинает преобладать над «как падать в ямы и находить в них клад, не сломав шеи».

Паровозик Omni Group, компании, которая создавала программы сначала для NeXT, а потом для Macintosh (когда Стив Джобс вернулся в Apple и принес с собой операционную систему, ставшую в последствии Mac OS X) перевел стрелки и поехал по дороге для больших поездов. В 2004 году они отцепили вагончик Уила Шипли, одного из основателей компании, сказав, что его тянет совсем в другую сторону, а компания должна идти по пути больших фирм. «Теперь нами управляет рынок, мы больше не инженерная компания».

* * *

В 14 лет Майк Матас создал бизнес по рисованию иконок для OS X приложений. В 15 лет его пригласили работать в Omni Group. Он покинул компанию после окончания школы:

Было прикольно работать в Omni. К сожалению, компания разрослась за последний год и дух веселья и креативности, который я любил, стал исчезать...

Майк основал свою компанию Mad Softworks, но когда Уил Шипли ушел из Omni, скооперировался с ним. Они назвали новую фирму Delicious Monster («вкусный монстр», в честь растения, monstera deliciosa), и стали писать первый продукт.

На рынке было несколько шароварных продуктов такого типа. Майк посмотрел на них и сказал: «Если столько шароварных продуктов делают одно и то же, то, наверное, есть рынок для очень элегантной программы, которая это делает.» Я называю это подходом iTunes: Apple не изобрели библиотеку MP3 и проигрыватель, они просто сделали их очень, очень хорошими.

- Уил Шипли

Они решили сделать классный каталогизатор книг и дисков. Майк делал дизайн интерфейса, а Уил писал код.

В ноябре 2004 года вышла первая версия Delicious Library. За первый месяц было продано копий на 250 000 $, причем ни цента не было потрачено на рекламу.

Маркетинг очень важен. Я всегда чувствовал, что есть два одинаково важных шага к успеху. Первый - создать шумиху, второй - превзойти все ожидания.

- Уил Шипли

Благодаря уникальной функциональности: книги находятся на виртуальных полках, а добавлять в каталог их проще простого: отсканировать штрих-код через веб-камеру и Delicious Library сама скачает информацию о книге с Амазона, программа создала шумиху в прессе. А благодаря действительно удобному и красивому интерфейсу, она превзошла ожидания пользователей.

zoka

250 000 $ за первый месяц продаж - это успех, и конечно же, повод для новых статей в газетах и журналах. Но одним из самых интересных фактов было то, что Уил и Майк работали в кофейне.

В кафе Zoka, кроме вкусного кофе, есть бесплатный интернет через Wi-Fi, большие столы и розетки у каждого стола. Именно там Delicious Monster работали и работают по сей день. (До кафе, когда компания только начинала свой путь, Уил сделал офис у себя дома, но компания проработала там всего неделю.)

Когда вас всего двое, вы не можете оставаться в одной комнате целый день.

- Майк Матас

Успех Delicious Monster и потрясающая работа Майка Матаса в качестве дизайнера интерфейса Library привели к тому, что его пригласили работать в Apple. И он ушел. Где еще можно делать дизайн для классных продуктов, как не в Купертино?

* * *

В 2005 году на WWDC2 Уил Шипли выступил со знаменитой ныне презентацией перед студентами, где он говорил о прелестях программирования на Mac и создания своего софтверного бизнеса.

После презентации к нему подошел человек и сказал: «Я хочу с вами поработать один год без зарплаты».

Это был Майк Ли. Майк работал на авиакомпанию, в свободное время изучая HTML, Perl, Java и PHP. Все время, с самого первого своего компьютера, он возился с ними: писал скрипты и всякие утилитки, но однажды понял, что он хочет делать программы не для компьютеров, а для людей. И естественным выбором стало программирование под Mac на Objective-C.

delicious-library

Как раз в это время, авиакомпания ушла в кризис, и они стали увольнять сотрудников. Майка уволили, дав годовую зарплату в качестве отступных. И первым же делом после ухода, Майк решил поехать на WWDC. Он нашел дешевый отель, получил студенческий билет на конференцию и использовал бенефиты от предыдущей работы чтобы дешево долететь до Сан-Франциско. Там он послушал презентацию Шипли и подошел к нему. У Майка в банке была годовая зарплата, и он очень хотел научиться профессионально программировать, поэтому он предложил Уилу поработать на него год бесплатно. Уил согласился, и теперь Майк Ли работает в Delicious Monster уже третий год (я так думаю, сейчас ему платят зарплату).

* * *

Delicious Monster имеет в штате несколько человек. Сейчас они работают над следующей версией Delicious Library, которая уже завоевала награду «Лучшее приложение для Mac OS X Leopard».

Когда вы маленькая компания, не надо заимствовать манеры больших успешных компаний, потому что не эти манеры сделали те компании успешными. На самом деле, такие манеры - симптомы смерти компании, потому что она становится слишком большой. Это как если бы вы встретили очень старого, очень богатого человека, покрытого печеночными пятнами и дышащего через кислородный баллон, и сказали: «Я тоже хочу быть богатым, поэтому я начну ходить с тростью, буду брюзгливым и заболею болезнью печени.»

- Уил Шипли

* * *

Кстати, Omni Group тоже неплохо себя чувствует.


  1. Речь идёт о законе, запрещающем однополые браки и цитате защитника этого закона сенатора Джона Корнина: «Если ваш сосед женится на черепахе, это никак не повлияет на вашу повседневную жизнь. Но это не значит, что это правильно... Теперь вам придётся растить своих детей в мире, где брак человека и черепахи так же законен, как и брак между мужчиной и женщиной.»

  2. WWDC (Apple Worldwide Developers Conference) -- конференция для разработчиков программ под Mac OS X.